Le mercredi 8 juillet, Bill Morneau, ministre des Finances du Canada, a présenté au Parlement un portrait de l’économie et des finances publiques. Ce portrait a fourni des renseignements sur la situation actuelle de l’économie canadienne et sur le soutien que le gouvernement fédéral offre aux Canadiens pendant la pandémie de COVID-19. Cette évaluation de l’économie et des finances du pays est la première que le gouvernement fédéral a rendue publique depuis que la pandémie de COVID-19 a forcé les provinces à adopter des mesures de confinement en mars.

Selon Sadiq S. Adatia, premier directeur des placements à Placements mondiaux Sun Life : « Des projections budgétaires de la part du gouvernement sont nécessaires pour redonner confiance aux entreprises canadiennes au moment où elles rouvrent leurs portes. Ces projections donnent aux entreprises une idée de la santé financière actuelle de l’État et de la durée probable des programmes de soutien. »

Voici les grands traits du portrait de l’économie et des finances publiques :

  • On s’attend à ce que le déficit fédéral du Canada pour 2020-2021 passe à 343,2 milliards de dollars. Avant la pandémie, les projections étaient de 34,4 milliards de dollars.
  • Cette hausse est surtout due aux mesures de soutien direct offertes par le gouvernement fédéral aux particuliers et aux entreprises. Ce soutien s’élève à 212 milliards de dollars.
  • On estime que le ralentissement de l’économie canadienne est la cause du déficit additionnel de 81,3 milliards de dollars pour 2020-2021.
  • L’économie devrait se contracter de 6,8 % cette année, mais faire un bond de 5,5 % l’année prochaine. Il s’agit de la pire contraction économique au Canada depuis la Grande Dépression, soit plus de deux fois la contraction de 2009-2010 qui a suivi la crise financière mondiale.
  • Par conséquent, le ratio dette-PIB du Canada, qui est de 31 % pour 2019-2020, devrait passer à 49 % pour 2020-2021.
  • Entre février et avril 2020, 5,5 millions de Canadiens ont soit perdu leur emploi ou dû composer avec un horaire de travail considérablement réduit. Au pays, le taux de chômage a atteint 13,7 % en mai — la hausse la plus importante jamais enregistrée. En janvier, avant la crise, le taux était de 5,5 %.
  • Au 3 juillet, 688 000 demandes de prêt au titre du Compte d’urgence pour les entreprises canadiennes (CUEC) avaient été approuvées. Ces prêts totalisent environ 27,41 milliards de dollars, dont 7 milliards de dollars sont exemptés au remboursement si le prêt est remboursé avant le 31 décembre 2022. On prévoit que le coût du programme grimpe à 13,7 milliards de dollars d’ici sa date de fin.
  • Morneau a fait remarquer que la structure de la dette du Canada est prudente et soutient favorablement la comparaison avec celles des autres membres du G7.

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